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LOS CAZADORES LOVATS SCOUTS

Recuerdo que mi fascinación por los snipers nace en ocasión de un Torneo Nacional de tiro intercolegial Orbea en el que el general Demarchi en su discurso inaugural en la ciudad de Cosquin, nos resalta la importancia de contar con tiradores selectos para la defensa de la patria. Yo contaba con unos 14 años y luego de este encendido discurso dediqué años de mi vida a perfeccionar mi técnica de tiro con rifle logrando innumerables trofeos y llegando a integrar la preseleccion de carabina neumatica olímpica con solo 15 años de edad. Además de entrenar con rifles de todo tipo y potencia como el Weatherby . 300 Wet. Magnum que gentilmente me ofreciera mi tio Avalito Felizia, padre de tiradores olímpicos de pistola y un gran recargardor. Cabe destacar que el .300 Weat. Magnum, arma predilecta de cazadores internacionales como, José Sodiro ,-el único argentino que fue nominado al premio Weatherby-, se utilizó como fusil de sniper en la guerra de Malvinas por la compañía 602 y el capitán medico Ranieri llevo uno de su propiedad en la conflagración antes mencionada. Los años 80 dieron a nuestro país y a la recién creada FAT, de la que tengo la credencial número 2, tiradores de arma larga brillantes como Rusticucci, De Cleene, de Rosario, Nardelli de Reconquista, los Adoratti de Rafaela, Rodolfo Tarraubella, Ricardo Rio, Tomás Modesti, Guillermo Amestoy de Rio Cuarto, el comisario Digiandoménico de Santa Fe y Augusto Cocconi de mi ciudad; hay varios más que hoy no recuerdo, pero de todos ellos aprendi algo del manejo del rifle, arma con la que competía, tiraba y cazaba diariamente. Utilizándola como una herramienta más de mi vida. Además de leer todo lo que caia en mis manos, que en esa época era algo de Jeff Cooper y Jack O’ Connor y mi biblia A rifleman went to war, de Mc Bride, donde este capitán de infantería relata sus experiencias como tirador. Herbert Mc Bride sirvió en la Primera Guerra Mundial como soldado raso canadiense para poder ser transladado rápidamente al frente de batalla. Mientras investigaba sobre los snipers de todo el mundo, el nombre de Lovats Scouts siempre aparecia en mis lecturas, confirmando mi temprana apreciación de que un tirador cazador que vive junto a su arma es difícilmente superado, aun por un gran número de soldados convencionales bien entrenados. Hoy, ya retirado de la instrucción de tiro, puedo confirmar esta teoría a través de cientos de guias de caza, cazadores y operadores civiles militares y de fuerzas de seguridad que tuve la dicha de conocer. Expuesto mi punto de vista, estimados lectores, entremos de lleno en la fascinante historia de esta unidad. No quiero transmitirles ningún vicio pero siempre es mejor leer acompañado de un buen wisky, habano o pipa con un perfumado tabaco .Y esta es la historia … Los Lovats Scouts eran una unidad de cazadores del ejército Británico. Se formaron por primera vez durante la segunda guerra Bóer, como regimiento Escoces de Yeomanry. En 1916 estos exploradores se convirtieron en la primera unidad de francotiradores del ejercito Británico y son precursores de los snipers modernos, no solo por sus técnicas, sino también por la utilización del traje ghillie. Recordermos que el nombre sniper deriva de snipe agachadiza que habita los bosques escoseses muy difícil de cazar y similar en vuelo a nuestra becasina, ave a la que gustaba perseguir en mi infancia en los esteros de San Javier con mi vieja escopeta del 24 y martillos externos. Al tirador que abate una de estas aves se lo consideraba un tirador consumado de ahí el nombre sniper . Este regimiento Escoces fue formado en enero de 1900 por Joseph Simón Fraser 14 Lord Lovat (padre de lord Lovat creador de los comandos en la 2ª Guerra Mundial) y tío de David Stirling, creador del SAS Special Air Service. Lucharon durante la Primera Guerra Mundial en el frente occidental, en Gallipoli, Egipto y Macedonia. En Macedonia los batallones se fusionaron con una compañía escocesa de caballería, y llevaron el uniforme de los Cameronian Highlanders hasta su disolución en 1919. Sus tiradores se formaron a guardaparques, cazadores y guias de caza escoseses. La experiencia de estos en tiro con fusil con mira a larga distancia en camuflaje y observación resultaba invaluable y un entrenamiento muy caro de suplir, las tierras altas de Escocia son famosas por la sobreabundancia de ciervos colorados, a tal punto es tal abundancia que recientemente fui invitado a allá por un profesional inglés de origen pakistaní a cazar todos los ciervos que quisiera sin limites de trofeos ni número. Pero volviendo al tema que nos ocupa en esta charla de fogón entre hombres de armas, observamos que en otros países se utiliza efectivamente al cuidadano civil con habilidades paramilitares como útil y comparativamente barato combatiente. Es así que tiradores, cazadores, guias de caza y montaña, buzos, paracaidistas médicos y paramédicos son efectivamente empleados cuando la Patria lo requiere. Los cazadores de Lovat sirvieron eficientemente en todos los frentes en que se los requirió. Uno de los scouts que se destacó era de origen americano y veterano de las guerras contra los indios: el mayor Burham quien servía como mercenario para los ingleses.

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